Feyenoord-icoon ontsnapte dankzij operaties twee keer aan dwarslaesie

Rinus Israël speelde tussen 1966 en 1974 voor Feyenoord en de spijkerharde oud-verdediger groeide in die tijd uit tot icoon in Rotterdam-Zuid. Israël is inmiddels 76 jaar en hij ontsnapte in een tijdsbestek van een half jaar tijd twee keer aan een dwarslaesie.

Israël, ook wel IJzeren Rinus genoemd, blikt in gesprek met De Telegraaf terug op de momenten dat hij plotseling alle kracht in zijn benen verloor. Slijtage in zijn ruggenmerg was de oorzaak en een dwarslaesie dreigde. "Bij mij waren er nog een paar zenuwbanen naar de hersenen over, waardoor ik niet helemáál verlamd ben geraakt", legt Israël uit. "De kans dat ik blijvend in een rolstoel terecht zou komen was vijftig procent, dus ik tel mijn zegeningen. Natuurlijk is het balen als je lichaam je in de steek laat, maar ik heb me daarbij neergelegd."

Twee keer binnen een half jaar

De eerste operatie die Israël onderging was in december vorig jaar. Hij moest vervolgens enkele maanden revalideren en liep met een wandelstok. Maar afgelopen zomer was opnieuw een operatie nodig om het noodlot af te wenden. De ras-Feyenoorder blijft echter positief. "Ik heb een fietsenwinkel in Landsmeer, die ik elke dag bezoek. Dan zit ik daar een paar uur met vrienden en kennissen lekker over voetbal te praten. Wat dat betreft is er niets veranderd. Ik heb nog steeds een heerlijk leven."

In april 2018 sprak Harry Vermeegen met Israël, die toen nog revalideerde van zijn eerste operatie:

Israël mocht in 1970 met Feyenoord de Europacup I omhoog houden. De eerste Nederlandse club die het grootste Europese clubtoernooi won: 

Rinus Israël tribute:

Deze website van Socios Sports gebruikt “cookies”. Er worden functionele cookies gebruikt, noodzakelijk voor de werking van de website en statistische cookies om inzicht te krijgen in het gebruik en effectiviteit van de website. De website gebruikt ook advertentie cookies om advertenties af te stemmen op uw voorkeuren op basis van uw klikgedrag. Tenslotte worden via de website ook social media cookies geplaatst om dingen te kunnen ‘liken’ en ‘delen’. Advertentie- en social media cookies zijn van derde partijen en verzamelen mogelijk ook uw gegevens buiten deze websites. Door op “Ja, ik accepteer de genoemde cookies”, geeft u toestemming voor het plaatsen van advertentie cookies. Meer weten over cookies? Klik dan hier.