Vijf wedstrijden om naar uit te kijken in de Europa League

De ballen zijn ook weer voor de Europa League getrokken. Dit jaar zijn er geen 48 maar 32 teams in de groepsfase actief. De nummer één plaatst zich direct voor de achtste finale. Hieronder vijf wedstrijden om naar uit te kijken.

PSV - Real Sociedad 16-09-21 21:00

In de eerste wedstrijd is het gelijk PSV - Real Sociedad. De Eindhovenaren verkeren in uitstekende vorm, Ajax is verslagen in de Johan Cruijff Schaal en met negen uit drie is PSV de trotse koploper van Nederland. Het enige smetje of toch wel smet, is de uitschakeling in de Champions League. PSV kon niet opboksen tegen de muur van Benfica en is daarom veroordeeld tot de Europa League. Ondanks dat de Champions League niet is gehaald, komt de poule waarin PSV zit toch enigzins in de buurt met tegenstanders als AS Monaco en Real Sociedad. Die laatste is de eerste tegenstander voor PSV, in Eindhoven. Real Sociedad steekt ook in prima vorm en is met zes punten uit drie wedstrijden zeker niet ontevreden met de huidige competitiestart, omdat de eerste wedstrijd van het seizoen in Camp Nou was. Spannend gaat het zeker worden tussen deze twee teams in vorm.

Napoli - Leicester City 09-12-21 21:00

Als het aan Napoli lag, speelde het dit seizoen in de Champions League. De ploeg uit Napels had het vorig seizoen, op de laatste speeldag allemaal in eigen hand. Winnen, en de pot met goud lonkte. Gennaro Gattuso was destijds nog manager van Napoli, maar kon niet voorkomen dat zijn ploeg met 1-1 gelijkspeelde tegen Hellas Verona. Nu zal het in de Europa League tegen het sterke Leicester moeten opnemen, en dat is geen makkelijke opdracht. Leicester staat negende in de Premier League met twee winstpartijen en een verliespartij. De 'Foxes' steken dus in prima vorm. De oud-Inter coach Luciano Spalletti staat sinds dit seizoen aan het roer bij Napoli en sleepte al twee overwinningen binnen in twee wedstrijden. Zijn de Napolitanen sterk genoeg om Leicester pijn te doen? Of gaat Leicester met drie punten terug naar Engeland?

Celtic - Leverkusen 30-09-21 21:00

Om in een vol Celtic Park te moeten spelen is voor een tegenstander nooit fijn. Om in die ambiance te winnen is lastig zat, zo weet ook AZ. De Schotten schakelden AZ uit in de play-offs van de Europa League. In de competitie is Celtic beroerd begonnen, met twee overwinngen en twee nederlagen is het niet in goede doen. De nederlaag tegen aartsrivaal Rangers, afgelopen weekend, zal voor de Celtic-supporters nog het meest pijn doen. Leverkusen staat daarentegen met twee overwinningen en een gelijkspel op plaats twee in de Bundesliga, met alleen Wolfsburg voor zich. Kan Leverkusen die lijn doorzetten dan lijkt, zelfs met de ambiance op Celtic Park, drie punten niets in de weg te staan.

Rangers - Lyon 16-09-21 21:00

Rangers is in tegenstelling tot Celtic wel in prima doen. De ploeg van coach Steven Gerrard staat weliswaar derde in de competitie, maar van enige paniek is geen sprake. Celtic was zeven jaar de baas in de Scottish Premiership, maar Rangers paktte vorig jaar de titel en dat lijkt voorlopig het laatste kampioenschap. Rangers wilt blijven groeien als club, en daar hoort ver komen in Europa ook bij. In de derde voorronde van de Champions League was Malmö, de ploeg van oud-Feyenoorder John Dahl Tomasson, twee keer met 2-1 de sterk voor Rangers. In de play-off van de Europa League werd Alashkert geklopt met 1-0. Lyon heeft daarentegen een matige competitiestart te pakken, de ploeg van Peter Bosz kwam niet verder dan dan vijf punten na vier wedstrijden in de Franse Ligue 1. In de laatste wedstrijd werd wel Nantes met 0-1 verslagen dus dat biedt nog enige houvast. Of Peter Bosz het op 16 September ook op de rit heeft is de vraag, dan gaat hij met zijn ploeg op bezoek bij Rangers.

PSV - AS Monaco 21-10-21 21:00

PSV en AS Monaco hadden allebei zomaar in de Champions League kunnen spelen. In de play-offs werden beide ploegen geklopt door Shakhtar Donetsk en Benfica. AS Monaco leek op weg naar de groepsfase, maar daar stak Marlos in de 74e minuut een stokje voor. In de verlenging scoorde Shakhtar echter nog een keer waardoor AS Monaco uitgeschakeld werd. In de Ligue 1 is AS Monaco ook niet zo sterk begonnen, de Les Rouges et Blancs staan 14e en Nederlander Myron Boadu heeft ook nog geen spetterende indruk gemaakt. De twee ploegen treffen elkaar op 21 oktober in het Philips Stadion.

Feyenoord-doelman vertrekt