Even voorstellen! Wie is Xavi Simons, de 'grote belofte' van PSV?

PSV is zeer actief op de transfermarkt en verwelkomde al doelmannen Walter Benitez en Boy Waterman en verdediger Ki-Jana Hoever. Nu hebben de Eindhovenaren ook Xavi Simons gepresenteerd. De middenvelder komt over van Paris Saint-Germain en tekent voor vijf seizoenen in het Philips Stadion. Maar wie is Xavi Simons, de speler die de stempel 'groot talent' al jaren met zich meedraagt, eigenlijk?

Simons werd geboren op 21 april 2003 in Amsterdam als zoon van Regilio Simons (oud-speler van onder meer Fortuna Sittard, NAC Breda en Willem II). Door zijn vaders liefde voor Barcelona werd hij vernoemd naar de Spaanse superster Xavi Hernandez. Dit bleek een voorbode te zijn voor de toekomst. Simons verhuisde van Amsterdam naar Spanje en groeide op in de omgeving van het Alicante. Op vijfjarige leeftijd zette hij zijn eerste stappen op het voetbalveld bij CD Tháder. Twee jaar later werd hij opgenomen in La Masia, de beroemde jeugdopleiding van Barcelona. 

De grote belofte van La Masia

In de jeugd van de Spaanse topclub maakte Simons al snel naam voor zichzelf. De middenvelder werd vrij vroeg gezien als een van de beste spelers in La Masia en droeg in verschillende elftallen ook de aanvoerdersband. Op jonge leeftijd toonden diverse topclubs, zoals aartsrivaal Real Madrid en Engelse grootmacht Chelsea, interesse, maar Simons bleef bij Barcelona. Simons deelt niet alleen zijn naam met de legendarische oud-middenvelder, maar beschikt ook over dezelfde speelstijl als 'de grote Xavi'. In een interview met straatvoetballer en presentator Soufiane Touzani uit 2017 vertelde de spelverdeler dat hij liever een assist geeft dan een doelpunt maakt: "Want dat is goed voor het team", aldus de Nederlandse middenvelder. De Nederlandse Xavi lichtte tijdens het interview ook zijn speelstijl toe: "Ik ben meer van het positiespel. Ik hou niet zo van trucjes, alleen als het noodzakelijk is. Nee, ik ben meer van de tiki-taka", aldus Simons. In Catalonië deelde de middenvelder het veld met Gavi en Ansu Fati, die later doorbraken bij de Spaanse topclub. De Nederlandse middenvelder koos voor een andere weg.

Tekst gaat verder onder de video

Tussen de grote sterren in Parijs

Simons stapte in de zomer van 2019 transfervrij over naar Paris Saint Germain om daar uit te komen voor het hoogste jeugdteam. De Franse topclub roemde het Nederlandse talent om zijn technische kwaliteiten en spelvisie en noemde hem bij zijn presentatie een van de meest veelbelovende spelers van het Nederlandse voetbal. Simons zelfs was ook enthousiast over zijn overstap: "Bedankt voor het vertrouwen en de uitdaging die ik hier kreeg om alles eruit te halen bij PSG", deelde de middenvelder bij zijn presentatie. Als zestienjarige moest de spelverdeler het nog doen met wedstrijden voor PSG Onder 19, maar een jaar later maakte hij zijn debuut in de Ligue 1 tegen Strasbourg (4-1 winst). Hij bleef dat seizoen steken op slechts één minuut speeltijd, maar afgelopen seizoen kwam hij iets meer aan de spelen toe tussen grote sterren als Kylian Mbappé, Lionel Messi en Neymar. In totaal kwam hij tot zes optredens voor de Franse grootmacht, waarvan één als basisspeler. In Parijs liep Simons uit zijn contract en werd het tijd voor het grote talent om een club te vinden waar hij zijn status als 'grote belofte' kon waarmaken.

Op weg naar het 'grote Oranje'?

In de tussentijd werd Simons ook gevraagd om voor de Nederlandse jeugdelftallen uit te komen. Hij groeide weliswaar op in Spanje, maar vertegenwoordigde vanaf 2018 de jeugdteams van Oranje. Op veertienjarige leeftijd speelde hij zijn eerste potjes voor Nederland onder 15 en vervolgens vertegenwoordigde hij alle jeugdelftallen daarboven. Zijn laatste wedstrijd in het shirt van Oranje speelde hij op 16 november 2021 tegen Israël Onder 19 (4-1 winst). Het grote talent was als aanvoerder belangrijk die wedstrijd met één doelpunt en twee assists. Voor Simons is het nu zaak om zich in de kijker te spelen bij Jong Oranje én het grote Oranje, maar de talentvolle middenvelder heeft ook de mogelijkheid om voor Suriname uit te komen. Aangezien zijn vader Surinaamse roots heeft.

Het 'project' PSV van Ruud van Nistelrooij

Eind juni sijpelden de eerste berichten binnen over interesse vanuit Eindhoven in de negentienjarige middenvelder. Op 28 juni werd Simons gepresenteerd in het shirt van PSV. Waar het eerst de bedoeling was dat de talentvolle middenvelder zou verlengen in Parijs en vervolgens verhuurd zou worden aan de Eindhovenaren, was het PSV dat er in slaagde om Simons tot 2027 transfervrij vast te leggen. Simons hield een ontzettend goed gevoel over aan de gesprekken met PSV-trainer Ruud van Nistelroooij en technisch directeur John de Jong: "PSV is een grote club. De ambitie die de leiding uitsprak heeft me nog enthousiaster gemaakt", aldus Simons, die zich er van bewust is dat hij minuten moet gaan maken. Simons is naar eigen zeggen klaar voor dit nieuwe avontuur in Eindhoven.

Spelerspaspoort van Xavi Simons

Xavi Simons PSV PSG Barcelona

Net binnen
Deze website van Socios Sports gebruikt “cookies”. Er worden functionele cookies gebruikt, noodzakelijk voor de werking van de website en statistische cookies om inzicht te krijgen in het gebruik en effectiviteit van de website. De website gebruikt ook advertentie cookies om advertenties af te stemmen op uw voorkeuren op basis van uw klikgedrag. Tenslotte worden via de website ook social media cookies geplaatst om dingen te kunnen ‘liken’ en ‘delen’. Advertentie- en social media cookies zijn van derde partijen en verzamelen mogelijk ook uw gegevens buiten deze websites. Door op “Ja, ik accepteer de genoemde cookies”, geeft u toestemming voor het plaatsen van advertentie cookies. Meer weten over cookies? Klik dan hier.