"Ze maken een monster van hem bij Feyenoord"

Thomas Beelen, de jonge centrale verdediger van Feyenoord, heeft indruk gemaakt in de wedstrijd tegen AS Roma. Zijn voormalige ploeggenoot Bram van Polen bij PEC Zwolle prees zijn ontwikkeling van middenvelder tot verdediger.

"Ik weet dat hij potentie heeft. Hij heeft alle voorwaarden, alleen hij is pas sinds anderhalf jaar centrale verdediger. Hij was altijd middenvelder, dus die ontwikkeling die hij daarin heeft gemaakt was indrukwekkend.''

Van Polen was onder de indruk van Beelens prestaties in het 4-3-3 systeem en zijn samenwerking met medespeler Hancko.

''Ik was benieuwd hoe hij een 4-3-3 systeem zou ontwikkelen. Hij is sterk, achterlijk snel op de eerste paar meters en ook op de lange afstand. Het ziet er niet altijd zo uit, maar hij is heel rap. Hoe hij het heeft gedaan samen met Hancko was indrukwekkend.''

Beelen's carrière kreeg een boost dankzij zijn periode bij PEC Zwolle en de begeleiding van coach Dick Schreuder, onder wie Beelen in de Keuken Kampioen Divisie verdedigend al zijn mannetje stond. 

Hancko en Trauner als leermeesters 

''Hij is comfortabel aan de bal en dat heeft die als middenvelder meegekregen. Die voorwaarden heeft hij wel. Ik sprak Kostas Lamprou (reservedoelman bij Feyenoord, red.) een tijd terug: ze zijn echt een monster van hem aan het maken bij Feyenoord.  Hij schijnt ook echt groter te worden zijn, dan ga je verdedigend alleen maar sterker worden. Met Hancko en Trauner heeft hij ideale leermeesters bij Feyenoord.''

Bijna had Thomas Beelen misschien wel bij Ajax gespeeld

Dick Schreuder, die bij PEC Zwolle met Thomas Beelen samenwerkte, tipte in die periode zijn broer Alfred Schreuder toen die bij Ajax hoofdtrainer was.  "Ik vind hem zó goed, dat toen mijn broer Alfred trainer werd van Ajax, ik al heb gezegd dat-ie Thomas in de gaten moest houden. Hoffenheim belde ook nog, daar heb ik gewerkt als assistent onder Alfred. Die ploeg speelt met drie centrale verdedigers, goede spelers stuk voor stuk, maar ik weet zeker dat Thomas daar in no-time basisspeler was geworden", aldus Schreuder tegenover Voetbal International.

Lees ook: "Het wordt tijd dat Trauner de pleister overdraagt"