De opkomst van Noni Madueke

Noni Madueke, het Engelse toptalent dat afgelopen zomer in de vorm van zijn leven verkeerde en doelpunt na doelpunt voor maakte PSV. Met zijn goals tegen Ajax in de strijd om de Johan Cruijff Schaal en in de voorrondes van de Champions League zette hij zijn naam op de lijstjes van topscouts uit heel Europa. Nu stagneert de ontwikkeling van de jongeling door blessureleed. Voetbalflitsen.nl dook in het verleden van de nummer tien. Dit is het verhaal van Madueke.

Madueke is geboren in het Britse Barnet, een district in Londen. Al snel stond de jonge Madueke met een bal aan zijn voet. "Mijn voetbalavontuur begon al op de basisschool in Cockfosters, in de buurt van mijn huis. Ik weet nog goed hoe ik een balletje aan het trappen was met mijn klasgenootjes", vertelt Madueke voor de camera's van Rising Ballers TV, een internationaal mediaplatform waarop jonge talenten hun verhalen vertellen. Madueke bleef voetballen en belandde uiteindelijk ook bij een lokale voetbalclub. Daar zagen mensen hoe talentvol de jonge Engelsman was, ook bij de scouts viel het talent op.

"Op een toernooitje waarin ik speelde kwam een scout van Crystal Palace naar me toe", herinnert de buitenspeler zich. Kort daarna stond Madueke al in het shirt van Crystal Palace, waar hij een geweldige periode doormaakte. "Ik leerde er veel en ik scoorde ook veel. Het was echt het begin van mijn reis in de voetbalwereld." Deze doorbraak in de Engelse jeugdsystemen leverden hem ook een contract op bij Tottenham Hotspur, één van de grotere clubs van Londen. Ook daar werd niet getwijfeld aan het talent van de jongeling. "Toen ik in het O14 team kwam bij Spurs werd ik echt een hele goede speler. Mensen gingen over me praten."

De stap naar het buitenland

De aandacht die Madueke kreeg kwam niet alleen uit Engeland, daar was hijzelf ook bewust van. De buitenspeler koos er op zijn zestiende voor om een nieuw avontuur aan te gaan in het buitenland. De keuze viel op PSV. Echter was het geen megacontract dat de aandacht van Madueke trok, maar het toekomstperspectief. "Het was gewoon logisch. De kans om door te breken in een eerste team was veel hoger dan in de Premier League. Met die kennis was het eigenlijk een no brainer. Uiteindelijk was het ook mijn eigen beslissing."

De stap naar Eindhoven was voor Madueke geen belofte van een plek in het eerste team, enkel een kans, dat had de jongeling zelf ook door. "Het is niet dat ik garanties kreeg bij PSV. Er werd me wel verteld: als je progressie boekt, ga je kansen krijgen", zei de nieuweling in een interview voor De Volkskrant. Met dat beeld voor ogen werkte Madueke zich naar de top bij PSV. Uiteindelijk leverde het harde werken de huidige nummer tien van PSV een kans op om te spelen in het eerste team. 

Flash forward

Inmiddels is Madueke negentien jaar oud en heeft hij zich doorontwikkelt tot één van de dragende krachten van dit PSV. Daarbij hebben een aantal ex-PSV'ers een handje geholpen. "Denzel Dumfries was erg veel bezig met me, hij was erg streng voor me en pushte me steeds vooruit", vertelt Madueke over de oud-captain van PSV. Ook Steven Bergwijn zorgde goed voor de jongeling, maar dan op een andere manier. "Hij was als een broer voor me. Hij zorgde ervoor dat niemand me in de zeik nam"

Nu, na het vertrek van Bergwijn en Dumfries, staat Madueke sterk in zijn eigen schoenen. Afgelopen zomer maakte het grote publiek pas echt kennis met Madueke. Na zijn indrukwekkende brace tegen Ajax en zijn spectaculaire optredens in de Champions League-voorrondes kende heel voetballiefhebbend Nederland zijn naam. 

Na zijn optreden in de Arena noemt Madueke één van zijn grote voorbeelden, een oud-PSV'er nota bene. "Arjen Robben? Hij was de koning in het naar binnen snijden en scoren. Ik heb veel naar hem gekeken toen ik opgroeide. Hij was niet te stoppen. Ik streef daar ook naar." Echter komt die vergelijking niet alleen in een positief geval voor.

Na regen komt hopelijk zonneschijn

Nu, een half jaar na zijn grote doorbraak in de Europese spotlights, is de situatie iets minder rooskleurig voor Madueke. In een korte tijd is Madueke 3 keer geblesseerd geraakt, wat zijn totaal op 4 blessures bracht in 2021. Roger Schmidt heeft een mogelijke verklaring voor het blessureleed. "Wij weten ook niet hoe dit nu precies kan. Het kan liggen aan de structuur van zijn spieren", legt de Duitse hoofdtrainer uit. Ook de vergelijking met Robben komt weer naar voren. "Soms hebben explosieve spelers als hij iets meer tijd nodig om hun lichaam te leren kennen. Het is balen voor hem dat het zo loopt, maar hij doet er wel alles aan."

Luc van Agt, een inspanningsfysioloog die al ruim dertig jaar in contact is met PSV, sprak over de situatie in de Skiete Willy Podcast. "Er wordt door de medische staf altijd direct gekeken naar de mogelijke oorzaken. Heeft hij te weinig rust gehad of bijvoorbeeld te hard getraind?"

What's next? 

Van Agt vertelt over de pech van de jonge buitenspeler. "Je balanceert in de top van het voetbal altijd op het randje. De ene keer kukel je ervan af en de andere keer blijf je erop. Het is super vervelend voor hem en de club dat dit weer gebeurt." Een oplossing zoeken kan volgens de fysioloog nog knap lastig zijn. "PSV heeft de kennis in huis, maar je kan er niet altijd de vinger achter krijgen. Het duurt soms heel erg lang voordat je er precies achterkomt.

Aan Madueke's ambities ligt het in ieder geval niet. "Ik weet gewoon dat ik, op welke manier dan ook, de top ga bereiken." Met een beetje geluk staat het Britse toptalent binnenkort weer te schitteren in het shirt van PSV.

Net binnen
Deze website van Socios Sports gebruikt “cookies”. Er worden functionele cookies gebruikt, noodzakelijk voor de werking van de website en statistische cookies om inzicht te krijgen in het gebruik en effectiviteit van de website. De website gebruikt ook advertentie cookies om advertenties af te stemmen op uw voorkeuren op basis van uw klikgedrag. Tenslotte worden via de website ook social media cookies geplaatst om dingen te kunnen ‘liken’ en ‘delen’. Advertentie- en social media cookies zijn van derde partijen en verzamelen mogelijk ook uw gegevens buiten deze websites. Door op “Ja, ik accepteer de genoemde cookies”, geeft u toestemming voor het plaatsen van advertentie cookies. Meer weten over cookies? Klik dan hier.